Présentation du livre "L'étalon-Bitcoin", de Saifedean Ammous

Présentation du livre "L'étalon-Bitcoin", de Saifedean Ammous

Publié en 2018, les idées avancées par Saifedean dans cet ouvrage sont réellement novatrices. L’auteur vient ressusciter le courant économique de l’école autrichienne. Considérée comme hétérodoxe et marginalisée depuis les théories monétaires modernes, l’école autrichienne renaît de ses cendres au travers de cette analyse.

Pour comprendre Bitcoin, il faut d’abord comprendre la monnaie. L’auteur retrace alors l’histoire des différentes monnaies à travers le temps et leur évolution, des coquillages jusqu’aux métaux précieux, puis à la monnaie fiat.

L’analyse de la période de l’étalon-or et les raisons de l’utilisation de l’or en tant que monnaie, permet de proposer un cadre analytique afin de comprendre Bitcoin, par analogie. Cette analyse monétaire et historique pose les bases et permet la compréhension des mécanismes de fonctionnement du bitcoin, les raisons de son succès initial et le rôle qu'il pourrait jouer dans le futur.

De nombreux concepts méconnus sont abordés au fil des chapitres. Pour les curieux, cela s’apparente à un buffet à volonté d’idées transcendantes : ratio stock/flux, compréhension de l’or, rôle d’une réserve de valeur, préférence temporelle, rareté, coût d’opportunité, liberté individuelle, monnaie dure, paix, culture, développement économique, innovation, marché libre, capitalisme, épargne… Il y a beaucoup de matière dans ce livre, et il faudra peut-être, tout comme moi, vous y reprendre à plusieurs fois.

Nous vous laissons le plaisir de découvrir tous ces concepts par vous-même, nous évoquerons uniquement, ici, le concept de la préférence temporelle, cheval de bataille d’Ammous. Cela décrit le lien entre l’utilisation d’une monnaie dure (à produire) et son impact sur les comportements individuels et sur la société dans son ensemble.

L’utilisation d’une monnaie facile à produire, telle que nos monnaies fiat actuelles, incitent davantage à la consommation qu’à l’épargne, car l’inflation omniprésente diminue l’envie d’épargner pour le futur. Dès lors, les comportements humains s’adaptent à cette réalité économique, et tendent à privilégier la satisfaction de leurs besoins à court terme, au détriment de leurs objectifs à long terme. Si « le temps c’est de l’argent », la monnaie fiat est un bien piètre réceptacle pour protéger notre temps. Un concept qui permet de remettre en question la pertinence de toutes nos décisions…

Enfin, c’est à la dernière partie du livre qu’arrive l’étude approfondie de Bitcoin. A la lumière des chapitres précédents, il est aisé de comprendre pourquoi cette invention est révolutionnaire, et ce que pourraient être ses impacts futurs.

Plutôt que de servir de monnaie et de système de paiement pour les achats du quotidien, l'auteur soutient que le bitcoin est mieux adapté comme réserve de valeur et réseau de règlement entre grandes institutions financières.

Avec une politique monétaire automatisée et parfaitement prévisible, et la capacité d'effectuer le règlement final de grosses sommes à travers le monde en quelques minutes, la véritable importance du bitcoin pourrait bien résider dans le fait qu'il offre une alternative décentralisée, neutre et libre aux banques centrales.

Notre avis :

L’Etalon Bitcoin est un des ouvrages les plus complets sur l’histoire de la monnaie, de l’or et du Bitcoin. Il s’agit également du livre le plus populaire écrit à ce jour sur ces sujets. Il a été traduit dans plus de 30 langages différents.

Personnellement, ce livre littéralement a changé ma vie. Il m’a été recommandé par une personne, qui m’a conseillé de lire cet ouvrage en vantant les mérites des analyses et des idées présentées. Je lui en suis pleinement reconnaissant.

Non disponible en version française à l’époque, j’ai dû le relire plusieurs fois entièrement, afin d’être sûr de bien comprendre les concepts énoncés ainsi que leurs implications. Dans les années qui ont suivies, je me suis mis à lire de nombreux ouvrages sur Bitcoin, l’économie, la finance, la philosophie économique de l’école autrichienne…

N’étant pas vraiment passionné de lecture à la base, ce livre a déclenché en moi une réelle passion pour la compréhension de ces sujets. Toutefois, il s’adresse à un public ayant déjà acquis certaines connaissances sur les sujets abordés, et la lecture de livres plus courts et concis est conseillée pour les débutants, avant de passer au plat principal.